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[공지] 포시즌스 호텔 창업자 이사도어 샤프 인터뷰 (중앙일보/2016.12.17)
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2016.12.19
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[사람 속으로] 역사·문화 몰린 광화문에 호텔 고집…밀라노·파리 부지는 20년 기다렸죠

[중앙일보] 입력 2016.12.17 00:28 수정 2016.12.17 00:34 | 종합 20면 지면보기
                
기자송정 기자김경록 기자                    
 

 

 
20년 만에 한국 온 ‘포시즌스 호텔 창업자 이사도어 샤프''

 

숙소 탓 신혼여행 망쳐 호텔 사업
피트니스센터·24시간 룸서비스 시작
56년 만에 41개국에 101개 호텔 세워
‘포시즌스 호텔 앤드 리조트'''''''''''''''' 창립자 이사도어 샤프 회장이 20년 만에 서울을 찾았다. 그는 “포시즌스는 아무나 오는 호텔이 아니다”는 원칙 아래 VIP 고객을 위한 서비스 개발에 집중했다. [사진 김경록 기자]

‘포시즌스 호텔 앤드 리조트 창립자 이사도어 샤프 회장이 20년 만에 서울을 찾았다. 그는 “포시즌스는 아무나 오는 호텔이 아니다”는 원칙 아래 VIP 고객을 위한 서비스 개발에 집중했다. [사진 김경록 기자]


24시간 룸서비스와 구두닦이 같은 서비스부터 욕실 내 목욕가운·거울·드라이기 등의 객실 비치용품, 그리고 피트니스센터식의 부대시설까지. 지금은 고급 호텔이 당연히 갖춰야 할 기본으로 인식하지만 50년 전엔 달랐다. 세계 최고급 호텔로 꼽히는 ‘포시즌스 호텔 앤드 리조트의 창업자인 이사도어 샤프(85) 회장이 아니었다면 지금 호텔의 모습은 우리가 아는 그 호텔이 아닐지도 모른다. 그가 이 모든 걸 처음 시작한 사람이기 때문이다. 건축가였던 그는 열악한 숙소 때문에 망쳐버린 신혼여행을 계기로 호텔 사업에 뛰어들었다. 1960년 캐나다 토론토의 객실 100개짜리 모텔에서 시작한 그의 호텔 사업은 세계 41개국 101개 호텔, 직원 8만여 명을 거느린 포시즌스 그룹으로 성장했다. 지난해 10월 문을 연 포시즌스 호텔 서울 개관 1주년을 기념해 20년 만에 한국을 찾은 ‘호텔업계의 전설 샤프 회장을 지난달 30일 만났다.

포시즌스 호텔 서울 로비. [사진 포시즌스]

포시즌스 호텔 서울 로비. [사진 포시즌스]

질의 :당연히 포시즌스 서울에서 묵었겠다. 마음에 들던가.
응답 :“물론. 난 단순히 미적 요소에 치중하느라 실용적인 면을 망치는 걸 원치 않는다. 포시즌스 서울은 두 가지 모두를 만족한다. 객실 통창을 예로 들어보자. 통창을 쓰면 자연 채광을 극대화해 방이 넓어 보이지만 외부 소음을 차단하기 어렵다. 포시즌스 서울은 이를 보완하려고 두 개의 유리 사이에 진공 층을 둬 소음을 최소화했다. 한국 기와를 모티브로 외관을 만들었을 만큼 한국적 미를 살린 것도 마음에 든다. 한옥의 다양한 사진을 영국 디자인 회사에 보내 포시즌스 서울만의 패턴을 만들어 이를 객실 거울과 카펫 등에 넣었다. ”

※샤프 회장은 1박에 1500만원 하는 이 호텔 29층 프레지덴셜 스위트에 묵었다.
질의 :서울엔 얼마 만에 온 건지.
응답 :“20년 만이다. 그때도 한국은 굉장히 중요한 시장이었기 때문에 한국 진출을 구상하며 방한했었다. 함께할 파트너를 찾았는데 아쉽게도 당시엔 성과가 없었다. 그렇다고 포기하진 않았다. 꾸준히 서울을 눈여겨보며 늘 우선순위에 뒀지만 조급하게 생각하진 않았다. 어느 도시에 들어가느냐보다 누구와 손을 잡느냐가 더 중요하기 때문이다. 미래에셋 자산운용은 포시즌스 서울의 훌륭한 파트너다. 서울에 앞서 이미 포시즌스 시드니를 소유하고 있는 데다 럭셔리 마켓에 대해 제대로 이해하고 있어 호텔 관련 투자를 아끼지 않는다.”
수영장. [사진 포시즌스]

수영장. [사진 포시즌스]

질의 :광화문을 고집했다고 들었는데 특별한 이유라도.
응답 :“어느 도시에 호텔이 세워지느냐 못지않게 그 도시 속 어느 지역인지도 매우 중요하다. 포시즌스는 어떤 도시든 중심에 있다. 가령 뉴욕은 센트럴파크 바로 옆 이스트 맨해튼에, 파리는 샹젤리제 거리 옆 센 강변에 있다. 광화문은 서울의 도심 중의 도심으로 비즈니스 고객들이 선호하는 곳이다. 게다가 궁이나 박물관처럼 역사·문화적 요소도 많다. 사람들이 다른 도시를 여행할 땐 문화적 다양성을 느끼고 싶어 하지 않나. 강북은 그런 걸 충족시키는 최적의 장소다.”

※샤프 회장의 장소에 대한 집착은 유명하다. 밀라노·파리·프라하 등에선 좋은 자리가 나올 때까지 20년을 기다리기도 했다.
질의 :서울 포시즌스는 비즈니스 고객뿐 아니라 서울에 사는 가족 단위 패키지 이용 고객도 많은데.
응답 :“포시즌스는 도시별 특성에 맞춰 호텔과 리조트로 나뉜다. 호텔은 도심에 위치해 출장객을 위한 시설 위주로 운영된다. 반면 리조트엔 장기 투숙 고객이 많아 이들이 즐겨 이용할 수 있는 수영장·테니스장 같은 시설을 잘 갖춰 놓는다. 서울은 일단 비즈니스 고객이 많아 도심 호텔 콘셉트로 지었다. 하지만 가족 고객을 염두에 두고 다른 도시와 달리 수영장과 같이 가족이 즐길 수 있는 시설을 강화했다. 식음업장을 7개 둔 것도 주말에 찾아오는 가족 단위 고객을 만족시키는 요소라고 본다.”
29층의 프레지덴셜 스위트룸. [사진 포시즌스]

29층의 프레지덴셜 스위트룸. [사진 포시즌스]

질의 :그래도 식음업장이 7곳이나 되는 건 부담스럽지 않나.
응답 :“호텔을 열었다고 그냥 고객이 찾아오지 않는다. 경험할 수 있는 서비스와 시설을 꾸준히 제공해야 한다. 식음업장이 그런 역할을 해준다. 포시즌스 서울의 스피크이지 바 ‘찰스H가 늘 사람을 줄 세울 만큼 화제가 됐다고 들었다. 찰스H에 왔던 고객이 포시즌스의 시설과 서비스를 처음 경험하고 만족하면 이후 다른 공간은 물론 투숙으로도 이어지게 된다. 최근 미쉐린(미슐랭) 가이드 서울 편에서 우리 중식당 유유안이 별 1개를 받은 건 그래서 더 의미 있다. 나도 오늘 점심에 가서 먹어봤는데 별을 받을 자격이 충분히 있더라. 1년 만에 이런 좋은 성과를 냈다는 건 정말 칭찬받을 일이다.”

‘아무나 올 수 없는 호텔 원칙
가격대별 브랜드 둔 호텔과 달라
전용 제트기 이용한 최고급 상품도

고객만족연구소 세워 서비스 개선
‘대접받고 싶은 만큼 상대를 대하라
고객은 물론 직원에게 똑같이 적용

이그제큐티브 클럽 라운지. [사진 포시즌스]

이그제큐티브 클럽 라운지. [사진 포시즌스]

질의 :포시즌스 호텔은 서비스로 유명하다. 세계적으로 동일한 서비스를 유지할 수 있는 비결이 있나.
응답 :“특별한 비결은 없다. 그저 상식이다. 서비스를 제공하는 사람을 중심에 두면 된다. 상대방에게 대접받고 싶은 만큼 상대방을 대하라는 게 우리의 원칙이다. 이를 직원들에게 이해시키기 위해 노력한다. 내가 직원을 대할 때도 마찬가지다. 호텔을 잘 짓고 인테리어를 잘하는 것도 중요하지만 이것만으로 경쟁하는 건 무의미하다. 건물은 시간이 지나면 낡을 수밖에 없기 때문이다. 최근 고객만족연구소를 만들어 다변화하는 현대인의 라이프스타일을 연구하고 있다. 동서양인의 다른 체형과 다양한 수면 습관을 고려한 침구류, 세계 각국 사람들의 특성과 취향을 반영한 식음료 메뉴, 친환경 소재의 욕실과 객실 용품, 고객 만족 서비스 시스템에 대한 매뉴얼 등을 고민한다. 포시즌스만의 VIP 고객 특화 서비스 노하우는 꼭 언급하고 싶다. 다른 호텔들은 여러 브랜드를 둬 최고급부터 중저가 호텔까지 다양하게 운영한다. 하지만 나는 ‘포시즌스를 아무나 오는 호텔로 만들지 않겠다고 처음부터 원칙을 세웠다. 프라이빗 제트기를 이용한 최고급 패키지 투어를 내놓을 수 있는 것도 이런 오랜 경험의 결과다.”
질의 :포시즌스라는 이름은 어떻게 지었나.
응답 :“원래 선더버드라는 이름을 쓰려고 했는데 다른 업체가 선점하고 있더라. 그때 처남이 독일에서 머문 호텔 이름을 알려줬다. 영어로 포시즌스였다. 지금 포시즌스라는 이름을 들으면 다들 좋은 이미지를 떠올리는데 이게 이름 때문만은 아니다. 제품이 좋기 때문이다. 애플이나 구글도 마찬가지다. 당연한 말이지만 상품이 좋아야 브랜드에도 그만한 가치가 생긴다.”
중식당 ‘유유안''''''''''''''''. [사진 포시즌스]

중식당 ‘유유안'' [사진 포시즌스]

질의 :고령인데도 왕성하게 활동한다. 건강 관리는 어떻게 하나.
응답 :“탄탄한 몸매를 유지하도록 노력한다. 체중도 유지한다. 물론 다쳐서도 안 된다. 무엇보다 스스로 ‘젊다''고 생각한다.”
질의 :전 세계에 호텔이 있다 보니 평생 출장이 많았을 텐데 가족들의 불만은 없었나.
응답 :“만약 나한테 일과 가족 사이에서 균형을 잘 맞췄느냐고 묻는 거라면 답은 ‘노(no)''에 가깝다. 열심히 일하는 한편 가족도 챙겨야 하는데 둘은 늘 상충한다. 운 좋게 난 좋은 배우자를 만났다. 가족과 시간을 보내지 못할 때 아내가 그 자리를 잘 채워줬다.”
질의 :앞으로 계획은.
응답 :“전 세계적으로 올해만 10개의 포시즌스 호텔이 문을 열었다. 현재 25곳의 호텔이 건설 중인데 모두 2~3년 내 문을 열 예정이다. 착공은 안 했지만 건설이 확정된 곳만 30곳이다. 아마 10년 이내에 호텔 수가 150개로 늘어날 거다. 호텔이 늘어도 포시즌스만의 품질과 기준을 유지하는 것, 아니 계속 성장하면서 더 좋아지는 게 목표다.”
질의 :한국에도 또 다른 포시즌스 호텔을 오픈할 계획이 있나.
응답 :“현재로선 없다.”

 



[S BOX] 세계 일주 최고급 미식투어, 서울서 출발하는 까닭

 
 
포시즌스 호텔 앤드 리조트는 호텔 객실만 파는 게 아니라 여행상품도 판다. 포시즌스 전용기를 타고 전 세계 곳곳을 여행하며, 머무는 곳마다 포시즌스 호텔에 묵는 1인당 1억 5500만원짜리 최고급 투어 프로그램인 ‘세계 일주 투어 패키지''다. 내년에 선보이는 상품은 크게 세 가지. 바로 두바이 사막에서의 낙타 트레킹과 니스 해안을 경주용 자동차 페라리 포뮬러1을 타고 달리는 ‘글로벌 게이트웨이'', 중국 만리장성에서 소림 권법을 보고 일본 불교 문화 체험을 하는 ‘인터내셔널 인트리그'', 그리고 유럽·아시아 각국의 지역 음식을 체험하는 ‘컬리너리 디스커버리''다.


이 중 컬리너리 디스커버리가 5월 27일 서울에서 시작한다. 이후 도쿄·홍콩·치앙마이·뭄바이·피렌체·리스본·코펜하겐·파리를 여행하며 각 도시의 미쉐린 스타 레스토랑에서 최고 수준의 미식 체험을 한다. 포시즌스는 2014년부터 투어 패키지를 마련해왔는데 여행 일정에 서울이 포함된 건 내년이 처음이다. 그런데 심지어 출발지가 서울이다. 이종국 요리연구가의 식사, 진관사에서의 사찰 요리 체험이 포함돼 있다.

이사도어 샤프 포시즌스 회장은 “한국 음식이 건강에 좋다고 알려져 있어 건강을 신경 쓰는 VIP 고객이나 채식주의자에게 큰 인기를 끌 것”이라며 “이번 패키지를 통해 VIP 고객들이 한국을 더 자주 방문했으면 좋겠다”고 말했다.


[출처: 중앙일보] [사람 속으로] 역사·문화 몰린 광화문에 호텔 고집…밀라노·파리 부지는 20년 기다렸죠
 
 
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